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Excursion dans le Jardin de Pamplemousses

Rédigé le : 16 Juillet 2019

Au nord-ouest de l’Île Maurice, le jardin botanique de Pamplemousses qui s’étend sur une superficie de 37 hectares, reste la principale excursion la plus connue à Maurice. Ce somptueux havre de paix qui rassemble des espèces végétales venues des quatre coins du globe, s’avère aussi être le premier jardin botanique tropical à avoir été créé dans le monde. Découvrons ensemble ce magnifique temple de la végétation.
 

Aux origines du Jardin de Pamplemousses : Monsieur Poivre

Aux origines du Jardin de Pamplemousses : Monsieur Poivre

Rebaptisé récemment Sir Seewoosagur Ramgoolam, du nom du père de l’indépendance de l’Île Maurice, le Jardin de Pamplemousses tient pourtant ses origines d’un Français du XVIIIème siècle : un certain Pierre Poivre. 

En 1770, l’Île Maurice s’appelle encore “l’Isle de France” et Pierre Poivre en est l’intendant. Il achète la propriété Mon Plaisir de La Bourdonnais et y crée le fameux jardin que nous connaissons, en y introduisant des espèces végétales venues de partout dans le monde. Le camphrier et le laurier viennent alors y côtoyer le muscadier et le giroflier. Les arbres et épices des Antilles vivent en harmonie avec ceux venus d’Inde, d’Afrique et de Chine. Pierre Poivre prend grand soin de son jardin et l’enrichit en permanence de nouveaux avec de nouvelles espèces. 

Un peu plus tard, le roi de France rachète le jardin qui sera mis en valeur par d’autres botanistes, si bien que l’endroit finira par acquérir une grande réputation. Ce paradis de couleurs et de senteurs fruitées du nord-ouest de l’Île Maurice, rassemble des milliers de fleurs surprenantes, des fougères, des araucarias, des bougainvilliers et des orchidées et une multitude d’espèces de palmiers. 

Aujourd’hui, le jardin est connu du monde entier et de nombreux visiteurs célèbres y ont laissé leur trace en plantant leur arbre. C’est le cas notamment de François mitterrand, Nelson Mandela ou Indira Gandhi. Vous les découvrirez au fil de votre fantastique promenade durant laquelle vous ne manquerez pas de vous émerveiller devant les tortues géantes. Sinon, il y a aussi les oiseaux comme le cardinal ou le martin, les mangoustes, les tenrecs, les papillons, les poissons et les reptiles. Qui sait, vous aurez peut-être aussi la chance de rencontrer des cerfs de Java ? 

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Paul et Virginie : Quand la littérature s’invite dans la nature mauricienne

Paul et Virginie : Quand la littérature s’invite dans la nature mauricienne

Connaissez-vous “Paul et Virginie”, le célèbre roman de Bernardin de Saint-Paul ? Ces deux personnages fictifs ont connu un succès phénoménal dès la fin du XVIIIème siècle, devenant peu à peu les équivalents français de “Roméo et Juliette”. Ces deux adolescents de l’Île Maurice ont eux aussi été les victimes d’un amour impossible, dans un cadre idyllique et tropical. La fin de ce roman pastoral est bien évidemment tragique... Dans le magnifique Jardin de Pamplemousses, vous pourrez vous rendre sur les tombes fictives de ces deux amoureux de légende. 
 
Peu de gens le savent, mais l’histoire de “Paul et Virginie” a été inspirée par la vie de l’auteur qui a vécu sur l’île de 1768 à 1773. Ce-dernier était épris d’un amour impossible pour Françoise Robin, la femme d’un certain… Pierre Poivre. Eh oui, encore lui !
Bernardin de Saint-Pierre nommera ses personnages éponymes du nom de deux de ses propres enfants : Paul mourra très jeune mais Virginie épousera un général. 

On peut dire que Bernardin de Saint-Paul a beaucoup oeuvré pour la préservation de la nature de l’île Maurice. Il était en quelque sorte écologiste avant l’heure, outré par le développement immobilier et agricole qui se faisait au détriment de la flore naturelle. Fort heureusement, son action auprès du gouverneur de l’époque aura permis l’existence d’un des premiers programmes de conservation de la nature. On retrouve cet attachement à la nature au coeur de son magnifique roman. 

Ce chef-d’oeuvre sera plus tard évoqué dans les ouvrages de grands auteurs de la littérature française tels Guy de Maupassant, Gustave Flaubert ou encore Alexandre Dumas.

Ce qu’il faut savoir pour votre excursion

Ce qu’il faut savoir pour votre excursion

Le site est ouvert chaque jour de 8h30 à 17h30 et se trouve sur Independence Street, dans le district de Pamplemousses, au nord de Port-Louis. Vous pouvez faire appel à un guide à votre entrée dans le parc, de même qu’il est possible de louer une voiturette pour parcourir le jardin.

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