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Les merveilles hindoues du lac sacré de Grand-Bassin

Rédigé le : 07 Août 2019
Par : Melchior Burin des Roziers
Les merveilles hindoues du lac sacré de Grand-Bassin

Grand-Bassin (ou Ganga Talao, de son nom hindou) est un lac sacré de l’Île Maurice, niché entre le Parc National des Gorges de la Rivière Noire et le Domaine des 7 vallées. Chaque année, ce magnifique lieu fait l’objet d’un long pèlerinage pour de nombreux hindous : Maha Shivatree. C’est alors l’occasion pour les pèlerins de sortir les kanwars, des autels ambulants qui parcourent les routes en abritant Shiva, Ganesh, Krishna, Hanuman et autres divinités. 
 
Cet ancien cratère volcanique, connu depuis l’époque coloniale française, s’est rendu célèbre pour la splendeur naturelle et la grande quiétude du lac et des bois environnants. Aujourd’hui, on peut aussi apprécier ses temples et les magnifiques statues éparpillées partout sur le site.

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Histoire d’un rêve

Histoire d’un rêve

En 1897, un prêtre hindou du village de Triolet (Pandit Giri Gossayne de Terre Rouge) fait un rêve : il voit les eaux du Gange jaillir du lac, où il ne s’était jamais rendu. L’histoire fait le tour de l’île et le lac devient bientôt le décor du Maha Shivatree, festival populaire dédié à Shiva. Années après années, des milliers d’hindous se lancent dans un périple à travers l’île jusqu’à ce lieu le plus sacré de Maurice, marchant parfois une semaine. La coutume veut que chaque croyant mauricien effectue le pèlerinage au moins une fois au cours de son existence.

Mangal Mahadev, immense Shiva

Mangal Mahadev, immense Shiva

Etant donné que le festival Maha Shivatree signifie littéralement “la nuit du seigneur Shiva”, on ne sera pas surpris d’apercevoir au moins une statue à l’effigie de cette divinité hindoue. Celle-ci, inaugurée en 2007,  le représente avec son trident et demeure une réplique de celle du lac Sursagar à Vadodara, dans l’Ouest de l’Inde. Le moins qu’on puisse dire c’est qu’elle est monumentale puisqu’elle mesure 33 mètres de haut !

La plus grande statue au monde d'une divinité féminine

La plus grande statue au monde d'une divinité féminine

10 ans plus tard, on inaugure une statue de la même taille que la précédente : celle de la déesse Durga Maa. Mais dans ce cas, il s’agit d’un record mondial  puisqu’il s’agit de la plus grande statue consacrée à cette divinité hindoue. On peut même dire que c'est la plus grande statue représentant une divinité féminine sur l'ensemble du globe.
 
Pourquoi 33 mètres également pour ce joyau architectural ? Parce que 33 mètres équivaut à 108 pieds. Or, le chiffre 108 est un nombre sacré chez les hindous : c’est le nombre de perles d’un chapelet, le nombre de puruanas et de chapitres de la Bhagavad Gita (écrit fondamental de l’hindouisme). La distance entre le Soleil et la Terre équivaut à 108 fois le diamètre du Soleil. La distance entre la Terre et la Lune équivaut parallèlement à 108 fois le diamètre de la Lune. Le diamètre du Soleil est égal à 108 fois le diamètre de la Terre. Et cela ne s’arrête pas là…  Bref, vous l’aurez compris, ce nombre est excellent !

Une multitude de statues de toutes sortes

Une multitude de statues de toutes sortes

Vous pourrez également vous arrêter devant de nombreuses autres statues de divinités, toutes très colorées et de tailles nettement moins grandes. On peut reconnaître Surya le dieu du Soleil sur son chariot tiré par 7 chevaux. Il y a aussi Ganesh, le dieu éléphant que l’on identifie facilement. Plus loin au bord du lac, on aperçoit Hanuman, le dieu singe. La liste continue et vous verrez souvent les fidèles prier devant les dieux et déposer à leurs pieds des offrandes de fruits et légumes tout en allumant doucement des bâtonnets d’encens. 

Vous pourrez ressentir l’atmosphère spirituelle qui règne sur le site en admirant le reflet des lampes qui scintillent sur l’eau du lac et sous la brume. C’est une expérience exceptionnelle à vivre lors de votre séjour à Maurice qui vous permet d’approcher une des multiples facettes de l’héritage culturel et religieux de l’île.

Les merveilles hindoues du lac sacré de Grand-Bassin

Bonne visite à Grand-Bassin et n'oubliez pas de dire au revoir à ces adorables chapardeurs d'offrandes, toujours dans les parages !

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